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Desarrollo de un innovador proceso de desalación para la reducción del consumo energético mediante ósmosis directa (Proyecto OSMOS).

El proceso de osmosis natural es un fenómeno físico relacionado con el movimiento que se produce al poner en contacto, a través de una membrana semipermeable, un fluido de baja concentración con otro de alta concentración. El agua presente en la disolución de baja concentración pasa hacia el de alta concentración hasta conseguir un equilibrio de presiones osmóticas.


El proceso de ósmosis Inversa (OI) invierte el proceso natural mediante la aplicación de una presión externa. De este modo se consigue pasar el agua a través de la membrana desde la zona de alta concentración, hasta la zona de baja concentración, obteniéndose agua dulce.


El proceso de Ósmosis Directa (OD) pretende combinar los dos casos anteriores, mediante la adición de un agente extractante de alta presión osmótica al fluido de baja concentración. Al incrementar la presión osmótica de este fluido, el agua presente en la disolución de alta concentración es la que atraviesa la membrana, teniendo lugar el proceso de forma natural, sin aporte energético.


En la actualidad este proceso ha sido poco investigado debido a la dificultad por un lado de obtener una membrana semipermeable selectiva adecuada para este tipo de sistemas de desalación, y por otro el reto de separar adecuadamente el agente extractante que se encuentra disuelto en el agua, con objeto de obtener agua dulce y, al mismo tiempo, hacer posible la reutilización del agente extractor. 


Los agentes extractores ideales para la desalación por ósmosis directa deben tener alta presión osmótica, cero toxicidad, facilidad de recuperación y de bajo coste. La disponibilidad de un agente extractor adecuado es crucial para avanzar en la tecnología de OD. Un agente extractor no sólo debe ser eficiente en el proceso de OD, también debe reducir los costes de las etapas consecutivas de recuperación y reposición del agente extractor.


El presente proyecto nace de la necesidad de desarrollar un nuevo sistema de desalación por ósmosis directa y ultrafiltración, a partir de aguas salobres o salinas, con objeto de reducir el consumo de energía en los procesos actuales, procurando una mayor eficiencia energética en un proceso de tan alta importancia. 


Programa CDTI EEA Grants


  • Comienzo: Febrero 2014. 
  • Finalización: Diciembre 2015
  • Duración: 2 años
  • Presupuesto total del proyecto: 558.282 €
  • Participantes: 
    • Valoriza Agua
  • Colaboradores: 
    • Universidad de Alicante
    • Vestlandsforsking


Proyecto Osmos